BOOKING.COM

SAMEN EEN BIJZONDERE TIJD DOORGEMAAKT

Tekst Ronald de Kreij Beeld Jan Lankveld, Shutterstock

FNV-bestuurder Bob Bolte heeft in nauwe samenwerking met de relatief onervaren ondernemingsraad bij Booking.com een prachtig sociaal plan afgesloten. ‘We hebben een bijzondere tijd met elkaar doorgemaakt’, zegt hij over deze periode die hij niet snel zal vergeten.

Hij ging begin maart bij de ondernemingsraad op de koffie om kennis te maken en namens de bond een voet tussen de deur te krijgen bij Booking.com. Deze van oorsprong Nederlandse onderneming – inmiddels Amerikaans – is een lastige speler om als vakbond grip op te krijgen. Een startup, een platformbedrijf, een razendsnelle groeier, met medewerkers uit alle delen van de wereld en vestigingen in alle delen van de wereld.

FNV-bestuurder Bob Bolte had zijn koffiekopje bij wijze van spreken nog niet leeg en het ging los: de coronacrisis! De omzet van de reisboekingensite kelderde met 85 procent. Booking, dat voorheen miljarden winst maakte, kampte opeens met miljoenen verlies. Dat het bedrijf vervolgens een beroep deed op overheidssteun om de medewerkers in dienst te kunnen houden, leidde tot grote verontwaardiging in de maatschappij. Maar niet bij Bolte: ‘Verontwaardiging is geen argument’, vindt hij. ‘Ik laat me leiden door de belangen van het personeel.’

Toen Booking er voor koos geen gebruik te maken van een tweede ronde overheidssteun, werden gedwongen ontslagen onvermijdelijk. Wereldwijd zou zeker een kwart van de ongeveer 30.000 banen verdwijnen, kondigde het bedrijf aan. Ook het hoofdkantoor in Amsterdam (6.100 medewerkers) zou niet aan de ontslagronde ontkomen. Hoe het banenverlies precies zou worden verdeeld, werd nog onderzocht.

RECLAME OP FACEBOOK

Werk aan de winkel dus voor FNV’er Bolte. Alleen wilde Booking geen vakbond aan tafel hebben. Het bedrijf hoopte het overleg over een sociaal plan te kunnen afhandelen met de ondernemingsraad. Maar gelukkig had Bolte toen al een lijntje met die or.

‘Deze ondernemingsraad is echter nogal onervaren’, vertelt hij. ‘Zeker op dit gebied. Verwonderlijk is dat niet, want sinds de oprichting is het Booking alleen maar voor de wind gegaan. Bovendien telt de or net als het totale personeelbestand veel verschillende nationaliteiten: de 26 or-leden komen uit tien verschillende landen. Lang niet iedereen van hen heeft goede kennis van de Nederlandse wet- en regelgeving. Dit verklaart ook waarom de or met een ongelooflijk lange wensenlijst kwam, waarvan lang niet alles realistisch was.’

Bolte besloot namens de FNV een helpende hand te bieden en de medezeggenschap van advies te voorzien. ‘De or aanvaardde dit dankbaar en heeft zich vervolgens breed gemaakt voor de bond, in de goede zin van het woord. De or heeft zelfs reclame voor ons gemaakt op de Facebooksite. Dat heeft ontzettend geholpen. We kregen veel nieuwe leden en daarmee ook een positie aan de overlegtafel.’

VERTREKREGELING

Het overleg verliep als een rit in een achtbaan, maar niettemin constructief. ‘We wilden er met z’n allen uitkomen. Dat viel nog niet mee, want we zaten allemaal achter onze computer of laptop thuis. En alles was in het Engels. Hier bij mij thuis hoorde ik mijn kinderen nog wel eens grinnikend langslopen: “Papa probeert ook Engels te praten”.’

Hij is tevreden over de einduitkomsten. ‘Er ligt een sociaal plan waar we trots op mogen zijn’, zegt hij. ‘Alleen heb ik de vrijwillige vertrekregeling niet ter stemming voorgelegd, omdat je er over kunt twisten of dat onderdeel van een sociaal plan moet zijn. Een vrijwillig vertrekregeling moet financieel aantrekkelijk zijn en wordt als eerste aangeboden. Daarmee voorkomen we uiteindelijk gedwongen ontslagen. Gedwongen ontslagen daarna worden opgevangen door het sociaal plan waarover de leden wel gestemd en mee ingestemd hebben. Dat plan kijkt of het allemaal wel echt nodig is, dat er niet te diep wordt gesneden en wat de mensen die moeten vertrekken krijgen aangeboden.’

Wat zijn de onderwerpen waar Bolte trots op is? ‘Nou, alles eigenlijk’, zegt hij. ‘We hebben een veel betere dan de gebruikelijke transitievergoeding afgesproken van een maandsalaris per gewerkt jaar. Een extra bonus voor wie zelf vertrekt, een vergoeding voor verkregen aandelenpakketten, een vergoeding om terug te kunnen keren naar het land van herkomst en loopbaanadvies en -bemiddeling voor wie dat wil. Ik noem maar een paar onderdelen.’

Wat hem voorts deugd doet, is dat in ieder geval in Nederland vrijwel zeker niet 25 procent van het personeelsbestand gedwongen zal moeten vertrekken. ‘Ik denk dat we niet hoger uitkomen dan 1.000 gedwongen ontslagen onder de iets meer dan 6.000 medewerkers. Overigens zal die 25 procent gedwongen uitstroom volgens mij ook niet wereldwijd worden gehaald.’

Waar hij verder blij mee is, is het omzetten van alle tijdelijke contracten hier in Nederland naar vaste contracten. ‘Daarmee kan ook deze groep medewerkers gebruik maken van het sociaal plan. Dit betreft meer dan 150 mensen.’

‘VERONTWAARDIGING IS GEEN ARGUMENT. IK LAAT ME LEIDEN DOOR DE BELANGEN VAN HET PERSONEEL’

Bob Bolte: ‘Het sociaal plan is ver boven wat de markt gemiddeld biedt.’

NIET MARKTCONFORM

De FNV-bestuurder noemt de gemaakte afspraken ‘niet marktconform, maar juist ver boven wat de markt doorgaans biedt. Dit maakt me ook een beetje huiverig. Mogelijk gaan medewerkers van andere organisaties in de reisbranche nu verwachten dat zij bij een reorganisatie hetzelfde krijgen. Dan zal ik moeten uitleggen dat we er bij Booking uit hebben gehaald wat erin zat, en dat dit bedrijf veel meer kon bieden dan veel andere bedrijven.’

Zo staat Bolte voor meer toekomstige uitdagingen. Hoe nu verder bij Booking zelf bijvoorbeeld? ‘We hebben de afgelopen maanden veel nieuwe leden ingeschreven. Nu staan we voor de opdracht om ze vast te houden. Hoe kunnen we als vakbond deze grote groep jonge mensen bedienen die vanwege hun specifieke kennis naar Nederland zijn gekomen om hier te werken? Wat is voor hen de toegevoegde waarde van het vakbondslidmaatschap? Over deze vragen gaan we nu nadenken. In samenwerking met de ondernemingsraad. De goede band die we de afgelopen maanden hebben opgebouwd, blijft natuurlijk bestaan. We hebben een bijzondere tijd met elkaar doorgemaakt. Ik ben trots op onze samenwerking.’

Deel deze pagina